Willemstad

Klein, charmant en vol historische herinneringen aan zijn tijd als vestingstad: Willemstad maakt indruk.

Geschiedenis Willemstad

Oorspronkelijk heet het plaatsje Ruigenhil, een onbeduidend boerendorp in het zuiden van Nederland. Maar vanwege zijn strategische ligging krijgt het in 1583 opeens een belangrijke functie. Prins Willem van Oranje ziet het namelijk als een goede plek om de scheepvaart te beheersen tussen Holland, Zeeland en Antwerpen. En dus laat hij van het dorp een vestingstad maken. Het wordt een indrukwekkende stervormige vesting met wallen, bastions en grachten. Maar helaas overlijdt Willem van Oranje voordat hij het eindresultaat kan aanschouwen. Na zijn dood laat zijn zoon Maurits de vesting omdopen tot Willemstad.

Mooie gebouwen Willemstad

Aanrader is om een bezoekje te brengen aan het Mauritshuis, het voormalige jachtslot van de zoon van Willem van Oranje. Hierin huist nu een bezoekerscentrum waar je op een leuke manierĀ  wordt meegenomen door de geschiedenis van Willemstad. Andere parels in het stadje zijn het Oude Raadhuis, de Koepelkerk en het Arsenaal. En als je van geschiedenis houdt, valt er meer te beleven. Want ook Napoleon zag het unieke en strategische van Willemstad in en liet rondom de stad verschillende vestingwerken plaatsen, zoals Fort Sabina.

Gratis stadswandeling Willemstad

Willemstad is lekker overzichtelijk dus je kunt er makkelijk doorheen wandelen. Aan het gratis attractiekaartje Willemstad (pdf) van de VVV heb je al genoeg. Via mooie, historische straatjes kom je langs alle mooie bezienswaardigheden van de vesting. Of loop over de wandelpaden om de stad volledig de stervormige wallen af.